SANTÁNGEL, LUIS de


La Edad Media se desenlazó bajo los Reyes Católicos, porque por entonces la autoridad real se imponía definitivamente a la turbulenta nobleza, porque coronaron la guerra de la Reconquista – eje de los siglos pasados – con la toma de Granada, más la sumatoria de la expulsión de los judíos.


Por la lucha contra los moros durante tantos siglos había desgastado el potencial económico de España, y en tanto la Reina Isabel la Católica no disponía del dinero necesario para armar una expedición como la planeada por Colón, el reino de Portugal, gobernado por una dinastía de hombres esclarecidos en el manejo de empresas marítimas, si podía buscar afanosamente el camino de la India y sus riquezas.


En tanto los Reyes Católicos reglamentaron lo mismo la producción y el intercambio comercial suprimiendo aduanas interiores y otras trabas, logrando con ello que banqueros genoveses, lombardos y florentinos establecieran sucursales en distintas ciudades españolas.


Contaban los soberanos con verdaderos asesores o administradores económicos , entre ellos Luis de Santángel.
Siempre se tuvo por seguro que era aragonés hasta que un historiador hispánico F. Martínez en el siglo XIX, después de múltiples averiguaciones, descubrió que era natural de Valencia, nacido en un hogar sefaradí.
Al llegar a la adolescencia su padre ansioso que el muchacho alcanzase una mayor cultura lo mandó a Portugal a lo de un tío jurista de Alfonso V, soberano bajo cuyo reinado hacia 1460, se habían explorado las islas de Cabo Verde y en 1486 Bartolomé Díaz , descubierto el cabo de Buena Esperanza.


Tenían por entonces, los portugueses en el Atlántico las islas Azores, la isla Madera y las de Cabo Verde.


Santángel, dueño de fortuna y muy perspicaz en cuanto a expediciones al “mar tenebroso” - según los navegantes - de regreso a España pensó en involucrarse en el descubrimiento del camino a las Indias que significaba el oro, las piedras preciosas y el comercio de la especería.


Se casó con Juana de la Caballería, hija de judíos conversos, seguramente al igual que su familia porque los no católicos no eran bien vistos por la Corona.


Entre 1477 y 1481 trabajó en la oficina de recaudación de impuestos aduaneros de Valencia, ingresando ese último año como escribano de ración del rey Fernando o encargado de llevar la cuenta y razón de los empleados del palacio.
Dispuesto a sopesar las prioridades de la corte, obtuvo una plaza de tesorero en la Hermandad de Sevilla.


Un año después trabó amistad con el navegante que hablaba de la esfericidad de la tierra y sabiendo que los viajes de la época se hacían con fines esencialmente prácticos, y que no había sido auspiciado por la corona portuguesa, llegó a ofrecerle a la Reina católica un préstamo para sufragar los gastos de la expedición de Colón.


Logró su cometido porque Santángel facilitó un adelanto de 140.000 maravedíes , los que fueron devueltos al año siguiente y otro más tarde que hizo que los Reyes Católicos le obsequiaran un donativo de 500 florines y el nombramiento de Consejero de la Corte.


En el Archivo de la Tesorería General de Aragón, se conserva el documento de su empréstito que reza: “ En el mes de abril de 1492 estando los Reyes Católicos en la Villa de Santa Fe, capitularon con Indias y por los reyes Católicos lo trató su secretario Juan de Coloma y para el gasto de la Armada prestó Luis de Santángel, escribano de raciones de Aragón, 17.000 florines.”

Bibliografía:
Diccionario Espada- Calpe. Tomo LIV.
Mikielievich Wladimir C: Diccionario de Rosario. Obra Inédita.

Santángel. Pasaje. Topografía:
Corre de N. a S. en la manzana comprendida entre las calles San Luis, Río de Janeiro, San Juan y Valparaíso.
Se le impuso ese nombre desde su apertura, siéndole impuesto oficialmente en 1960.
Recuerda a Luis de Santángel que facilitó a la reina Isabel La Católica parte del dinero necesario para sufragar el viaje de Colón.