RAFAELA (Localidad santafesina)

Claudio Giannetti en su artículo “Perla del oeste” de la revista Nueva nos clarifica: “La inmigración italiana del siglo XIX - en especial, la proveniente del Piemonte - fue la base sobre la cual se asentó el surgimiento y crecimiento de la ciudad de Rafaela, uno de los principales centros de producción lechera de la provincia de Santa Fe y, en general, de toda la Argentina”.


Este autor también especificó que al no existir fecha exacta de su fundación, en un principio se instituyó la del 21 de marzo de 1882, por ser el día de la creación del Juzgado de Paz, a cargo de Pedro Pfeifer. Pero con seguridad, Rafaela estuvo poblada antes de 1881.


Rafaela constituye un centro regional dentro de la provincia de Santa Fe nacido al influjo del Ferrocarril cuando este entre los años 1883-1886, atravesaba la zona central de la provincia de Este a Oeste y de Sur a Norte.


Ya desde sus primeros años –según nos muestra las memorables páginas de Alejo Peiret, viajero cuidadoso que anotaba con fervor personajes, acontecimientos, organización urbana y producción de las numerosas colonias y centros urbanos que brotaron después de 1880 en el centro Oeste santafesino.


La confluencia en ella de líneas ferroviarias y posteriormente de rutas la convirtieron en área de encrucijada espacial, es decir, esos raros puntos de concentración y dispersión de tráfico, comercio y viajeros, a los que la geografía elevó casi a la categoría de mito.


Y Rafaela logró crecer ininterrumpidamente en producción y riqueza, sumando industrias, comercios servicios, población, fuerza y dinamismo.


Y ayudada también por la lejanía de un centro dominante gestó un discurso creador propio.


En Rafaela se da una continuidad de creadores a lo largo del tiempo, resaltando cada uno de ellos facetas de la Pampa Gringa: Mario Chiollivc, Lermo Balbi, El Lamazoni, Ángel Balzarino y Fortunato Nari, y una decena más de autores exaltan la gesta piamontesa dentro de la Pampa Gringa.


El mundo interior que describen los anhelos y luchas, los valores que esgrimen en base a datos de la realidad que les suministraron oralmente inmigrantes de la península itálica.
Pero lo que sobresale como eje de la vida es siempre el tema del trabajo y de los sacrificios que realizaron para prosperar.


Cabe destacar que el escritor Balbi sintetiza ese largo camino que va desde el pueblo natal, en Italia, hasta la llanura argentina, testimoniando la esencia de la cultura de la Pampa Gringa.

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Bibliografía:
Material elaborado por distintos autores para la Subsecretaría de Cultura de la Provincia de Santa Fe. En “Ciudades y pueblos del interior. Por Felipe Justo Cervera. Santa Fe 1934.

Rafaela. Pasaje. Topografía:
Corre de E. a  O. a la altura de Provincias Unidas/Formosa 100 bis.
Carece de designación oficial.
Recuerda a la ciudad cabecera del Departamento Castellanos fundada en 1881.