PETION (ANNE ALEXANDRE SABES (1770 – 1818)

En el último cuarto del siglo XVIII, la colonia francesa de Saint Domingue era un verdadero modelo entre la colonia de las nuevas tierras, por el clima y suelo apropiados para cultivos tropicales más mano de obra barata.

Dedicada a la producción de azúcar y café trabajaban en las plantaciones miles de negros esclavos junto a miles de hombres libres que incluían un gran porcentaje de negros libertos, “los affranchis” que ocupaban una situación social intermedia llegando una minoría a convertirse en propietarios de las plantaciones.

En cuanto a la gente de raza blanca se dividía en dos fracciones bien definidas: los grand blancs que ejercían el control de la producción y el comercio y los petis blancs, empleados de menor rango dentro de la administración colonial.

Al estallar la “Revolución Francesa” se rompió el equilibrio sobre el cual descansaba la vida de la colonia.

Las tensiones fueron profundas  entre blancos y affranchis primero y la lucha entre el capital y el trabajo después exigiendo mejores condiciones de vida, las que  se articularon  con el complejo juego de conflictos entre la Francia revolucionaria y la Inglaterra desarrollada industrialmente. Conflictos  que hicieron en 1791 aparecer  un líder de los negros liberto, Toussaint Louverture que Las tensiones entre blancos y affranchis primero y la lucha entre el capital y el trabajo después, exigiendo mejores condiciones de vida, articulándose con el complejo juego de conflictos entre la Francia revolucionaria y la Inglaterra desarrollada industrialmente hicieron que en 1791 apareciese un líder liberto Toussaint Louverture que defendería  la libertad de los isleños del yugo inglés.

 

A Alejandro Sabes, apodado Petion, nacido en Puerto Príncipe, hijo de padre francés y madre mulata, entendió  que había un desafío que encarar y chispazos de grandeza lo acercaron  a aquel revolucionario durante la Guerra de los Cuchillos logrando que en 1798 el gobierno francés cubriera de honores a Toussaint Louverture por derrotar a los británicos, nombrándolo Gobernador.


Ese líder premiado en su intento crear una República negra, fue encarcelado, falleciendo en 1799.


Desde noviembre la facción mulata se encontró acorralada en el estratégicamente importante puerto de Jacmel, en la costa meridional.


Pétion encabezó la defensa, y Jean Jacques Dessalines dirigió el asalto. La caída de Jacmel en marzo de 1800 puso fin a la revuelta y Petion, junto con otros dirigentes de color, se exilió en  Francia.


 En París,   concurrió a un Instituto militar, donde se empapó de las nuevas ideas de Montesquieu, Rousseau y Voltaire que lo catapultaron hacia la emancipación de su país del dominio francés.

En febrero de 1802, Petion volvió a Haití con Rigaud y una armada de 12.000 franceses a las órdenes de Charles-Victor-Emmanuel Leclerc, cuñado de Napoleón Bonaparte.


El general Clairveaux fue el apoyo principal de Petion en esos momentos,más  esa  fuerza expedicionaria francesa fue derrotada el 17 de octubre de 1803 y Haití se convirtió en una república independiente el 1 de enero de 1804.
El 2 de septiembre de 1804, los jefes del ejército designaron a Dessalines como “Gobernador General Vitalicio” quien el 6 de octubre de 1804 se proclamó emperador.

Pétion se convirtió en el ideólogo del asesinato de Dessalines en octubre de 1806 y seguidamente, reivindicó la democracia rompiendo  con el Senado y  eligiendo Petion como Presidente a  Henri Christophe.

En 1804 los vencedores proclamaron la independencia de la isla rebautizándola con su primitivo nombre “Haití”.
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El 27 de enero de 1807 el Senado despojó de todos sus cargos a Christophe, alegando que éste no había jurado la presidencia de la República y procedió a elegir como primer Presidente de la República a Petion.


Luego, una guerra ridícula se desarrolló hasta 1810, período en el cual Christophe controló el Norte, feudo tradicional de las facciones negras radicales, mientras Petion Petion lo hacía  en el Sur.


 Allí  en el Sur y Oeste de su país,  instauró una república. debiendo sostener duros combates, con  Enrique Christofe, a quien derrotó en 1812.
Cuatro años después en 1816, elevado por tercera vez al poder, sería nombrado Presidente a perpetuidad.
Dio gran impulso al comercio, introdujo notables mejoras y demostró habilidad y trato diplomático.


A partir de entonces, se convirtió en un activo colaborador de los libertadores de la Gesta americana; como a Bolívar, a quien prestó apoyo con hombres y recursos en la famosa expedición de los Cayos en 1817. an Pierre Boyer.

En un pueblo de sorprendente mayoría de analfabetos, aseguraba Petion que “la educación pública es la base de todo sistema social bien reglado y cuando la ignorancia cubre un gran porcentaje de la población ni las autoridades pueden promover su prosperidad, ni ellos mismos procurarse las ventajas que logra el imperio del conocimiento y la libertad”.

 

Bibliografía:
Sapiens. Enciclopedia Ilustrada de la Lengua Castellana. Editorial Sopena. Tomo tercero. Edición julio 1969.
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Petion. Pasaje. Topografía:
Corre de N. a S. desde 700 hasta 799 a la altura de Eva Perón 4100.
Según la O. Municipal 1578 del 28 de noviembre de 1961 se denomina Petion al pasaje conocido  por “Alfonso Niño”o “Redondo” que corre  de N.E.  a S.O. en la manzana  circunvalada por las calles Santa Fe, Bv. Avellaneda, Córdoba y Río de Janeiro.
Recuerda al patriota haitiano Anne Alejandro Sabes (1770 – 1818) presidente vitalicio de Haití, que gobernó  su país con inteligencia, firmeza y moderación.