PENN GUILlERMO (1644 -1718)

Hijo de un almirante británico, Penn nació en una familia anglicana muy influyente. A una edad temprana, enfermó de viruela y perdió todo su cabello por lo que tuvo que usar una peluca los siguientes años.


A sus quince años, Penn conoció al misionero cuáquero Thomas Loe, y fue invitado a una reunión de la Sociedad Religiosa de los Amigos, donde tuvo una experiencia religiosa.
Luego de la muerte de Cromwell,  su  padre se alineó con los royalistas y participó en el regreso  del rey Charles I, por lo cual, sería bien posicionado en Inglaterra y nombrado caballero más tarde.


En 1660, William ingresó a la Universidad de Oxford como un becario. Etapa ésta cuando comenzó a definir más su filosofía de vida, a disgusto con el creciente racionalismo y con el estilo de vida marcial de su padre,  haciéndose más simpatizante del cuaquerismo y la teología de John Owen.


Más tarde, sin embargo, la nueva administración de la universidad impuso a que los estudiantes atendieran forzosamente los servicios anglicanos, y Penn, al rehusarse, fue expulsado.
A sus dieciocho años, el padre lo envió a París, donde el joven se sintió  a disgusto con la opulencia francesa y el ritualismo católico del país. No obstante, allí mismo conoció  al teólogo hugonote Moise Amyraut, con quien estudió un año.


Tras dos años en Francia, regresó a Inglaterra, donde su padre esperaba  que se convirtiera  en un aristocrático hombre de leyes. Pero al estallar la guerra con Holanda siguió  a su padre a la marina, donde trabajó como emisario suyo temiendo verlo morir. Más tarde, Inglaterra ganó la guerra, pero en 1665 se desató una epidemia en Londres, ocurriendo en 1666 el Gran Incendio de Londres, y agravándose la gota de su padre, el joven Penn fue  enviado a Irlanda como militar, profesión que interiormente rechazaba.


Poco después, el rey Charles impuso leyes que prohibían cualquier otra religión que no fuera la anglicana, y William mismo presenció el arresto de cuáqueros; un grupo religioso que fue particularmente perseguido y criminalizado, soportando como penas la prisión o la deportación.
Negándose a rehusar de sus principios, declaró públicamente su afiliación a la congregación religiosa de la Sociedad Religiosa de los Amigos, fue arrestado a la edad de 22.años.
William fue liberado gracias a la influencia de su padre, quien, al verlo, le reclamó su envolvimiento con el cuaquerismo, quien  no negó  sus convicciones religiosas, lo que le causó la expulsión de su hogar y pérdida de la herencia.


Penn recibió  ayuda de la Sociedad de Amigos, que le ofrecieron morada. Más tarde, comenzó a predicar públicamente, y por lo mismo, volvió  a ser arrestado. Después de seis meses de prisión, fue  liberado y al salir contrajo  matrimonio, comenzando en ese tiempo a escribir tratados religiosos sobre tolerancia y en contra de leyes discriminatorias.


Al criticar en sus escritos la actitud de los mayores grupos religiosos en Inglaterra, incluyendo a la Iglesia Católica, Anglicana y al puritanismo,  fue otra vez  encarcelado.


Más al  salir de prisión, se dedicó a misionar en Holanda y Alemania, en una época en la que la persecución contra cuáqueros se había intensificado.
Junto a otros amigos de la Sociedad Religiosa, Penn se puso de acuerdo para comprar la colonia de West Jersey (hoy la mitad de Nueva Jersey) del otro lado del océano.


Más tarde él propuso a la Corona el permiso de una migración masiva de cuáqueros a las colonias norteamericanas)  sabiendo de la hostilidad que los cuáqueros padecían en la nación británica, más la devolución  de una deuda acumulada de salarios atrasados a su difunto padre.
Logró llegar a un acuerdo con el rey: En 1677, el grupo de cuáqueros consiguió permiso para emigrar, y en 1681, el rey le otorgó un vasto territorio al oeste y sur de Nueva Jersey.
Esta fue la forma de pago con la que el rey saldó la deuda a la familia, y a Penn se le dio una cédula real que lo nombraba "propietario absoluto" de la tierra cedida, e indicaba que tendría poder casi ilimitado en la nueva colonia.


Penn la llamó "Sylvania" (del [[latín 'bosque' o 'selva') , pero el rey le cambió el nombre por "Pennsylvania" (los bosques de Penn), en honor al almirante fallecido.
Antes de acudir personalmente, William Penn envió a su primo William Markham a la colonia norteamericana en representación suya, para asegurarle la lealtad de los habitantes del territorio y comprar tierras a los indígenas.


En el año 1682, después de que su primo efectuara las gestiones pertinentes, Penn viajó a su colonia.
Una vez allí, celebró personalmente un tratado equitativo con los pueblos indígenas en Shackamaxon (actual barrio de Kensington en Filadelfia). La escena con la tribu Lenape es recordada como uno de los momentos más notables de tolerancia y pacifismo en las colonias. Penn fue desarmado y sin escoltas a celebrar un trato, y la colonia de Pennsylvania nunca sufrió de ataques indios.


Asimismo, fundó un poblado que nombró Filadelfia (que significa amor fraternal) y poco después se marchó a Inglaterra, donde hizo propaganda de su colonia, motivando a que otros grupos que buscaban libertad de religión a que emigraran hacia allá. Llegaron muchos cuáqueros, y una gran diversidad de grupos religiosos, entre ellos denominaciones protestantes como los cuáqueros, los anabaptistas (menonitas, Amish), luteranos y católicos de Alemania, hugenotes, y judíos, provenientes  de distintos países europeos como Inglaterra, Irlanda, Escocia, Alemania, Holanda, Suecia, Finlandia, Gales, etc.


A pesar de fundar la colonia, Penn vivió la mayor parte de su vida en Gran Bretaña, y sólo volvió a Pennsilvania en el año de 1699.

Pensaba establecerse en Filadelfia, pero algunos problemas financieros le obligaron a volver a Inglaterra. Murió en el año 1718, seis años después de sufrir una apoplejía.

 

Bibliografía:

Universitas Enciclopedia Cultural. Salvat Editores. Imprenta Hispanoamericana. Barcelona. Tomo XII. Pág.264.

Penn.Calle.Topografía:

Corre de de N. a S. entre Eva Perón 8200 y Comenius.

Se le impuso ese nombre por D. 24565 del año 1960.

Recuerda al colonizador cuáquero británico. En 1681obtuvo la concesión de un territorio norteamericano el que se llamó Pennsilvania (los bosques de Penn) y al que dotó de una legislación que fue modelo de las instituciones norteamericanas. Fue el fundador de Filadelfia (ciudad del amor fraternal).