PAUNERO WENCESLAO (1805 -1871)

Sarmiento designó, en 1868, al general Wenceslao Paunero ministro ante el emperador del Brasil. Este para premiar en algo al ex ayudante de campo del general Hornos, herido en la reciente guerra, llevó al doctor Alem como secretario de la embajada.


El mismo día de la asignación protocolar, Paunero preparó su traje militar de gala con sus medallas y cordones ganados en Ituzaingó y Paraguay. Él se sentía orgulloso de sus logros conseguidos con astucia y coraje; en cambio, Alem decidió ponerse solo el sobrio traje de frac negro.


Wenceslao Paunero nació el 27 de setiembre de 1805, en Colonia del Sacramento, Banda Oriental, territorio que corresponde al actual Uruguay. Nació en Colonia del Sacramento, hoy República Oriental del Uruguay, entonces parte del Virreinato del Río de la Plata.


Hijo de Juan Paunero Caballero, quien se asentó allí en las postrimerías del siglo XVIII, y de Manuela Delgado Martínez, ambos españoles.
Durante un corto tiempo concurrió al Real Colegio de San Carlos de la ciudad de Buenos Aires, pero la falta de medios materiales (su familia no tenía fortuna) lo obligó a dedicarse a ganar su sustento, postergando sus estudios.


Se incorporó al Ejército Argentino en 1825, y el gobierno lo puso al mando del contingente aportado por la Provincia de Corrientes para la Guerra del Brasil.


Bajo el mando de José María Paz participó en la Batalla de Ituzaingó. Al regreso del frente norte, fue asignado a las tropas que asediaban Colonia, que no había sido evacuada aún por los brasileños, y fue tomado prisionero por los sitiados.


Enviado a una prisión en Río de Janeiro, fue canjeado por un oficial imperial.
Volvió en enero de 1829 a Buenos Aires, donde el general unitario Juan Lavalle, que acababa de usurpar el gobierno de la provincia tras asesinar al gobernador federal porteño Manuel Dorrego, lo nombró capitán.


Se unió a las fuerzas con las que Paz invadió a la provincia de Córdoba, e intervino en las batallas de San Roque, La Tablada y Oncativo, en que fueron derrotados los caudillos federales Juan Bautista Bustos y Juan Facundo Quiroga.


Entre estas dos últimas batallas, fue ascendido al grado de mayor y enviado por Paz a iniciar conversaciones con Quiroga.


Luchó contra los federales de Santiago del Estero bajo el mando de Román Deheza y pasó a la frontera con los indios.


Tomado Paz prisionero y derrotado su ejército en la batalla de La Ciudadela a órdenes del general Lamadrid, debió huir a Bolivia.


Allí contrajo matrimonio en 1843 con Patrona Manuela de Arrea y Segurola, hija del segundo matrimonio de Isidora de Segurola y Rojas, y nieta del brigadier general Sebastián de Segurola; media hermana por lo tanto del presidente José Ballivián y representó diplomáticamente en Bolivia a su territorio de nacimiento, llamado tras 1829 Estado Oriental del Uruguay.


Durante su exilio conoció y trabó una estrecha amistad con el unitario porteño Bartolomé Mitre, también exiliado. Cuando Ballivián fue depuesto se trasladó a Perú y luego a Chile, donde tomó contacto con Domingo Faustino Sarmiento y con Juan Bautista Alberdi, entre otros.
Producido el pronunciamiento de Urquiza, se embarcó hacia Buenos Aires, con Sarmiento y Mitre.


A fines de 1851 se enroló como coronel en las tropas coloradas que hacían la campaña contra el gobernador federal Juan Manuel de Rosas y peleó en la batalla de Caseros.


Más tarde fue nombrado Comandante General de Armas y Jefe del Estado Mayor del Ejército del Estado de Buenos Aires.


Prestó servicios en la frontera contra los indios e hizo una expedición fracasada a Salinas Grandes (al sur de Buenos Aires); fue también comandante en San Nicolás de los Arroyos.


Después de Pavón (1852), luchó en Cepeda y fue incorporado al ejército de la Confederación.


Fue enviado hacia Córdoba al frente de una expedición que debía asegurar el cambio de los gobiernos federales de todas las provincias.


Tras unas semanas de anarquía en esa provincia, Paunero entró en ella y nombró gobernador a Marcos Paz. Este renunció en enero y Paunero ocupó el cargo de gobernador provisional.


Desde Córdoba mandó una división al mando de Sarmiento, que cambió los gobiernos de San Luis y Mendoza y se hizo elegir gobernador de San Juan.


Tras una campaña de varios meses contra el caudillo Ángel Vicente Peñaloza “el Chacho”, firmó un tratado de paz, con perdón y amnistía a los derrotados.


Pero la paz ofrecida no fue respetada y Peñaloza volvió a alzarse en armas. El Chacho llegó a ocupar Córdoba, pero Paunero lo derrotó en la batalla de Las Playas, en las afueras de la ciudad.


Permaneció algunos años más en Córdoba, durante los cuales participó activamente en sucesivos conflictos políticos​ y gestionó la instalación o refuerzo de fortines en las fronteras.


En 1865 se incorporó al ejército que participó en la Guerra del Paraguay. Su primera acción fue atacar a los paraguayos en Corrientes, ciudad que habían ocupado: logró ocupar la ciudad, pero tuvo que evacuarla ante la enorme superioridad numérica del enemigo. Por esa acción fue condecorado por el Gobierno nacional.


En el frente paraguayo luchó en Paso de Patria, Estero Bellaco, Tuyutí, Yataytí Corá y Curuzú.


En julio de 1867 fue ascendido a brigadier general, entonces en Argentina general de dos estrellas y máximo grado.

paunero.html


Repito: Sarmiento,  lo designó (entre otras razones de Estado para aliviar su penosa situación económica) Ministro Plenipotenciario ante el Imperio del Brasil, en cuya capital, Río de Janeiro, murió el 7 de junio de 1871.
Sus restos fueron llevados a Buenos Aires en 1891 y descansan en el cementerio de la Recoleta.

 

 

Bibliografía
Cutolo, Vicente, Nuevo diccionario biográfico argentino, 7 volúmenes, Ed. Elche, Bs. As., 1968-1985.
Lascano Quintana, Guillermo V. "Brigadier General Wenceslao Paunero. Un héroe desconocido", Ed. Lumiere, Bs. As., 2008
Díaz Gavier, Mario, En tres meses en Asunción, Ediciones del Boulevard, Córdoba, 2005.


Paunero. Calle. Topografía:
Corre de N. a S. a la altura de Baigorria 2500.
Se le impuso ese nombre por O. 25 de noviembre 1920.
Recuerda a Wenceslao Paunero (1805-1871), General nacido en Uruguay que luchó en la guerra contra Brasil. También, intervino en las batallas de Caseros (1852), Cepeda (1859) y Pavón (1861). Hizo la campaña del Paraguay, además de ser Ministro de Guerra durante la presidencia de Mitre y Ministro plenipotenciario de Sarmiento ante Brasil.