NAMUNCURÁ CEFERINO MANUEL ( 1886 – 1905)
Manuel Namuncurá, hijo del temible Calfucurá, valiente y temerario en las peleas, combatió hasta que se vio obligado a someterse al poder de las fuerzas militares. Influyó en ello la actuación de algunos misioneros salesianos, como el presbítero Domingo Milanesio que ejercería benéfica influencia espiritual sobre el último gran jefe de la dinastía de los Curá (Piedra).


Se rindió a las fuerzas nacionales el 21 de marzo de 1884. Novedad que le fue informada al Jefe del Estado Mayor del Ejército y por su intermedio al presidente de la Nación, General Julio A. Roca, quien al recibirlo en Buenos Aires le otorgó los despachos de coronel y la propiedad de 8 leguas de campo para él y las familias de su tribu en Chimpay, Río Negro.


En ese lugar nació el 26 de agosto de 1886, su hijo Morales Namuncurá que el padre Milanesio le impondría el nombre de “Ceferino” en Carmen de Patagones.
El cacique avenido a la civilización, hombre avezado en el manejo de relaciones humanas seguramente pensó : “La educación puede realizar los milagros propuestos y la inteligencia de un niño se modifica, se purifica y se fortalece en la escuela”, por eso al percibir que su hijo tenía aptitudes innatas que lo hacían distinto de sus congéneres, con el objetivo que hablase el lenguaje de los blancos decidió llevarlo en 1897 a la Capital Federal.


Dice el escritor Julio Requena: “En plaza Constitución, un comité de recepción indígena los aclamó y Ceferino con apenas once años expresaría :”Vengo a estudiar, para bien de mi raza.”


Recomendado por Luis María Campos ingresó en el taller de la Armada en Tigre, más poco duró porque su intención era aprender lengua y habla castellana. Y comunicándose su padre con Luis Sáenz Peña, fue trasladado al Colegio salesiano Don Bosco de Buenos Aires.


Ceferino advirtió que tenía que redoblar el esfuerzo en el estudio y agudizar el ingenio si quería dominar el lenguaje de los blancos, más como era un iluminado al año hablaba naturalmente el castellano, interpretando perfectamente su primer libro de lectura el breviario “La juventud instruida”.


En la escuela primaria fue compañero de Carlos Gardel. Cantaban juntos en el coro. Mucho le costó la convivencia con otros alumnos que no dejaban de preguntarle por el modo de vivir de los aborígenes. Más, las tertulias que al iniciarse movían a la chacota, tomaron calor de juventud sana y se saturaron de la melancolía del lirio de la Patagonia.


Recibió la Primera Comunión y con su prodigiosa memoria lograría imponerse en los certámenes de catequesis, llamándolo los estudiantes el “Príncipe de la doctrina cristiana”

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En febrero de 1900, fue informado por el Gral. Roca que su padre había abrazado la religión católica, casándose con su compañera araucana, Rosario Burgos, como manda la Iglesia, incitando a su tribu a bautizarse, comulgar y confirmarse.


Junto a su temprana vocación sacerdotal aparecerían los primeros síntomas de una fulminante tuberculosis.


El cacique ansiaba que Ceferino viviese en la reservación, pero el Obispo persuadió al joven que podía estudiar en Turín, en la casa matriz de la orden salesiana.
Así fue recibido por el sucesor de don Bosco, don Rúa mientras que el alumnado curiosamente quería saludar a ”Zifferino, figlio del cacico Namuncurá”, expresión genuina de la maravillosa obra misionera en la Patagonia.


A los 18 años las convulsiones febriles e inapetencia habían minado su cuerpo, –Entretanto crecía en su interior el amor a Cristo. Muchas veces vivió atípicos éxtasis como sería “la visión del cuerpo incorrupto de Don Bosco durante la exhumación en Valsalice”


En 1905 fue trasladado al hospital de la isla San Bartolomé del río Tíber y sus pertenencias fueron quemadas por temor al contagio. Esa enfermedad infecto – contagiosa en aquellos tiempos era de carácter mortal ya que no se la podía combatir porque no existían los antibióticos.-
El 11 de mayo, lejos de Chimpay su tierra natal, entregó su alma a Dios. Sus restos fueron repatriados en 1924 y desde entonces descansan en una pequeña capilla de Fortín Mercedes, sobre la margen norte del río Colorado.


Miles de peregrinos visitan el santuario ubicado en lo que fue un bastión de la Campaña al Desierto y oran ante su imagen tallada en madera de lenga.

Bibliografía:
Noticiario Ceferiniano. Publicación de los padres de la Orden de los Salesianos.

Namuncurá Ceferino Manuel . Calle . Topografía:
Corre de E. a O. entre Av. de Circunvalación y Autopista Rosario _ Santa Fe.
Carece de designación oficial.
Recuerda al “Lirio de la Patagonia”. La Iglesia lo declaró Venerable, es decir, reconoció que practicó las virtudes cristianas en grado heroico. Lo recibió el Papa Pío X y el Papa Benedicto XVI reconoce en el año 2007 que a través de un milagro realizado, puede convertirse en beato.