FRENCH DOMINGO (1774 - 1825)

Era hijo de Patricio French y Arcalá - nativo de San Lúcar de Barrameda de madre española y padre de origen irlandés -  y de María Isabel Urreaga y Dávila,criolla. -


El meritorio y discutido defensor de Buenos Aires contra las Invasiones Inglesas interesó tanto a su descendiente de dos siglos más tarde, que lo llevaría a investigar la genealogía del apellido familiar en remotos infolios europeos.


En realidad, el apellido French se emparienta con el apellido normando de Guillermo el Conquistador, cuando en la novena centuria de nuestra era el entonces duque de Normandía ascendió al trono inglés y recibió por su origen, el apodo de French, es decir, francés.


 Nuestro ilustre French, nació el 21 de noviembre de 1774, en  ese Buenos Aires cuando cada tres meses llegaba un navío con unos viajeros, algunos fardos de mercaderías y unas gacetas de España. 


 Bautizado con los nombres de Domingo Matías Cristóbal, fueron sus padrinos los abuelos maternos de Carlos María de Alvear.


A los 24 años contrajo matrimonio con una joven de familia patricia, Juana Josefa De Posadas y Dávila, hermana del que llegaría a ser primer Director Supremo de las Provincias Unidas del Río de la Plata.


Trabajó  primero en el Convento de la Merced y después como empleado en la Administración general de Correos del Virreinato cuya jefatura llegó a ocupar, establecida en la señorial mansión de Basavilvaso, que sobresalía entre las construcciones de la época para demostrar a propios y extraños de donde partían y arribaban  las noticias de ese pueblo apartado de todas las rutas. En 1802 se convirtió en el primer cartero de Buenos Aires.


En la primera invasión inglesa a Buenos Aires, en 1806, organizó junto a Juan Martín de Pueyrredón, el Cuerpo de Húsares. Por su valentía en el combate, el Virrey Santiago de Liniers lo nombró teniente coronel en 1808.


El historiador Armando Alonso Piñeiro con referencia a Domingo French, señala: "Un prócer envuelto en luchas políticas" .


Después pasaría a ejercer funciones de jefe en la calle Bolívar 115 de la antigua numeración donde quedaría instalado a partir de 1822 el nuevo Correo de Buenos Aires.


Y durante los momentos efervorizantes de 1810 saldría a los balcones del Cabildo arengando al pueblo a elegir su destino de libertad.


Pero le tocó el deber de la obediencia debida  que asumió con entereza, debido a su condición de coronel del Regimiento La Estrella (conocido como Regimiento América) cuando   el gobierno de Mayo le ordenara  marchar a Córdoba para hacer cumplir la pena de muerte contra los sublevados en Cabeza de Tigre.


Fue víctima - y protagonista de las pasiones entre morenistas y saavedristas, Domingo French llevó   sobre sí, la pesada carga  de un hecho tremendo: haber dado la orden de fuego en la ejecución de Santiago de Liniers y sus compañeros (en cabeza de Tigre) y de haber disparado el tiro de gracia sobre la cabeza del héroe de la Defensa de Buenos Aires.


No es muy difícil sospechar que le hubiera ocurrido en caso de desobedecer las instrucciones.


En los primeros meses del año 1811 se intensificó la represión  a los sectores más radicales "los morenistas", aún habiendo muerto su líder, y en la medianoche del  5 de abril, los partidarios de Saavedra congregaron gente de los suburbios, y apoyados por algunos regimientos (entre ellos el de Patricios) exigieron la separación del grupo opuesto de la Junta y la expatriación de los miembros del Club de Marcos.


Sabiendo  que  French integraba la Sociedad Patriótica  lo destituyeron y  arrestaron enviándolo a Patagones, de donde regresaría para el motín de las trenzas, colaborando con Belgrano para hacer obedecer a los "rábulas".


Por iniciativa de Alvear, a principios de 1814, se concentró el poder en un ejecutivo unipersonal - el Directorio - que remplazaría al Triunvirato.


Gervasio de Posadas, cuñado de French, sería el primero en desempeñar esa función, tiempo en que éste cooperaría  con Rondeau en la campaña al Alto Perú.


El  Congreso de Tucumán en 1816 designó  a Pueyrredón como nuevo Director, quien ejerció el poder de 1816 a 1819 y con idénticas identidades políticas pero de temperamentos irreversibles, lo desterró  a los Estados Unidos
Con el comienzo de la década del 20 llegaría la decadencia de French, signada por una enfermedad que lo derribó, un lustro más tarde, el 4 de junio de 1825.


Dejó tras de si un halo de leyenda, al identificarlo durante años en las aulas con la flébil anécdota del reparto de cintas celestes y blancas junto a Berutti en aquella lluviosa mañana del 25 de Mayo de 1810. Ese episodio  no ocurrió.

 

 

Bibliografía:
La expuesta en el texto.

 French Domingo. Calle. Topografía:
Corre de E. a O. desde 600 hasta 3100; desde 6700 hasta 7400 a la altura de Av. Alberdi 500; Provincias  Unidas 500 Bis.
Se le impuso ese nombre por Ord. 3 del año 1905.
 Recuerda a Domingo French (1774 - 1825) patriota  que en  su vida fuera víctima de identidades políticas opuestas.