FONTANA LUIS JORGE (1846 - 1920)

Continúa el sitio de Montevideo y el bloqueo anglo francés del puerto de Buenos Aires.

Don Juan Manuel de Rosas gobierna con mano dura, pero pese a su arrogancia no puede dejar de atender preferentemente a otro caudillo, don Justo José de Urquiza, que tiene aptitudes independientes y muestra ser un renovador.

Don Luis María Fontana, abogado de la secretaría privada de Rosas, recibió con alegría el nacimiento de su único hijo Luis Jorge.

Familia que vivía sin altibajos hasta que después de Caseros, como otros tantos hogares rosistas llevados a perder sus empleos, debió trasladarse a Carmen de Patagones.

Allí creció el niño contemplando el desierto patagónico y curioseando su flora y su fauna.

En 1859, con sólo trece años de edad siendo ya un buen jinete ingresó como soldado en la Comandancia Militar de Río Negro recibiendo al año siguiente su bautismo de fuego en un choque con un malón.

.En 1876 Lucio V. Mansilla, gobernador del Chaco ordenó a su secretario de gobierno, Luis J. Fontana, para que explorara la costa del río Paraguay, entre los ríos Pilcomayo y Bermejo para establecer una ciudad que fuera asiento de las autoridades y fuerzas militares. Este remitió a su superior describiendo el predio elegido para la fundación de la futura capital, datos técnicos sobre latitud, longitud, altura sobre el nivel del mar (en relación con el meridiano de París) y características topográficas que lo convirtieron sin proponérselo en un tardío conquistador.

Tomó posesión oficial del lugar, el 8 de abril de 1879, donde se levanta la actual ciudad de Formosa; en el predio sobre el cual había reunido un sinnúmero de informaciones.

A fines de 1879, el presidente Avellaneda le encomendó la apertura de un camino que partiera de un punto del Chaco, frente a la ciudad de Corrientes, y que, atravesando la selva llegara hasta Salta.

El biógrafo de Fontana, Lorenzo Amaya escribe: "Abriendo picadas, cruzando esteros, soportando lluvias torrenciales, cuidándose por igual de las fieras y el salvaje, después de mil penurias y peripecias (entre los cuales se cuentan dos heridas de lanza y de bala, que casi inutilizaron el brazo izquierdo de Fontana), la expedición pudo arribar al fuerte Gorriti en la frontera salteña.

Ese mismo año ya repuesto y de nuevo en Formosa, ocupando el cargo de secretario de la gobernación publicó su libro "El Gran Chaco"..

Guiado por su espíritu aventurero y científico en 1884 inició una expedición, a fin de reconocer la jurisdicción territorial entre los 42° y 46° de latitud sur. Así marchó costeando el río Chubut a recorrer valles precordilleranos de la Patagonia, dejando aflorar su espíritu científico, así desecó plantas, recogió piedras del inconmensurable desierto, relevamientos topográficos y anotó variantes climáticas.

El presidente Roca, por decreto del 14 de junio de 1886, ordenó imprimir oficialmente mil ejemplares del informe que aquél hiciera con el título de "Viaje de Exploraciones en la Patagonia Austral", para difundir convenientemente sus resultados.

El 14 de setiembre de 1894, dijo adiós a las tierras del sur, renunciando a su cargo de gobernador del Chubut, trabajando los 20 años siguientes en un pueblo llamado Desamparados, no lejos de la ciudad de San Juan, donde falleció el 18 de octubre de 1920, a los 74 años.

EN síntesis, Carrazoni afirma: "Esta es la historia de un argentino que fue naturalista, militar, explorador, cartógrafo, fundador de ciudades, pueblos y colonias, legislador y gobernante. Lo conocieron y respetaron Mitre, Sarmiento, Avellaneda y Roca. Recorrió gran parte del país, haciendo grandes contribuciones de diverso orden a las provincias de Formosa, Chaco, Chubut y San Juan, y se alejó de su destino, ante la tristeza de los pobladores, con los bolsillos vacíos y una bolsa de libros, algunos escritos por él. Por todo eso, su vida resulta un verdadero ejemplo".

 

 

Bibliografía:

Enciclopedia ilustrada de la lengua castellana. Tomo II.

Carrazzoni José Andrés: "Jorge Luis Fontana, crónica de una vida azaroza." Revista Todo es Historia. Rosario, octubre de 1995.

 

Fontana. Pasaje. Topografía:

Corre de E. a O. desde 2800 al 2899 y desde 3100 al 3999, a la altura de Lazarriaga 2300; Av. Juan Granel 2400.

Se le impuso ese nombre por Decr. N°24209 del año 1959.

Con anterioridad se denominó Gallo y Progreso.

Recuerda a Luis Jorge Fontana (1846 - 1920), científico y fundador de Formosa.