CUCHA CUCHA (23 de febrero de 1814)

La historiadora Guadalupe Palacio de Gómez expresa: el “Las Heras al frente de un centenar de milicianos derrotó una fuerza realista que numéricamente los doblaba en el combate de Cucha Cucha, durante el período de la Guerra de la Independencia de Chile fue denominado Patria Vieja”·.​


Al estallar la Revolución de Mayo de 1810 la Junta de gobierno aprovechó el entusiasmo patriótico de algunos jóvenes del interior para encomendarles distintas comisiones, tales como a Dorrego y a Las Heras.


Éste último el día 24 de octubre de ese año fue designado sargento mayor del cuerpo de Patricios de Córdoba y en 1812 se le confería el empleo de Comandante de la guarnición precitada.


A pedido del gobierno de Chile, las autoridades argentinas dispusieron que se le auxiliara en su lucha por la independencia y con tal objeto ordenaron que marchase una columna de 300 hombres para sostener las fuerzas de aquel país que luchaban contra los españoles.


El 30 de diciembre de 1813, Las Heras recibía el título de “Comandante Interino de las compañías sueltas de línea”, cuerpo auxiliar de las Provincias Unidas.


 La columna fue reclutada en las provincias de Córdoba y Mendoza, y, una vez organizado el cuerpo, tomó el nombre de “Auxiliares Argentinos  y su jefe el sargento mayor don Juan Gregorio de Las Heras, tomando el mando de las tropas atravesó la Cordillera de los Andes en apoyo de sus hermanos chilenos.


Fue la primera fuerza nacional que condujo el pabellón argentino al país hermano.


Allí se incorporó a las tropas del general D. Juan Mackenna..


Luego de que Bernardo O'Higgins se hizo cargo de la jefatura del ejército independentista chileno, destinó a Mackenna con una pequeña división del ejército patriota chileno en febrero de 1814 para situarse cerca de Chillán, mientras él pensaba en intentar recuperar la línea del río Biobío estableciendo su cuartel general en Concepción.


Los realistas controlaban Chillán y sus fuerzas móviles, compuestas de guerrillas y huasos leales a España, mantuvieron a Mackenna asediado en Membrillar, en donde se había fortificado.


Los auxiliares argentinos, acantonados en Quirihue al noroeste de Chillán, se integraron en la división de Mackenna y marcharon con éste hacia el Río Itata, en busca de caballos y alimentos a la medianoche del 22 de febrero dejando a Balcarce al mando del campamento.


Al observar esos movimientos desde la orilla opuesta del río, una fuerza de aproximadamente 150 realistas fue destacada para repasarlo y atacar a los piquetes de Mackenna, pero fue contenida por los soldados del teniente coronel Santiago Bueras haciendo que se dirigieran a unas alturas inmediatas desde donde se desprendían partidas de tiradores.


Luego de reunir ganado, Mackenna ordenó el regreso a su campamento, siendo atacada su retaguardia por una fuerza de más de medio millar de realistas, pudiendo solo auxiliarlos el piquete de caballería al mando de Bueras y 100 auxiliares argentinos al mando del sargento mayor Juan Gregorio de Las Heras, quienes protegían la retirada, pues el resto de las tropas se hallaba en avanzada retirada.


Las Heras, como un verdadero héroe con sus escasas fuerzas, logró rechazar tres cargas de tres divisiones realistas, impidiendo en la última que la partida de Bueras fuera destrozada, cargando a bayoneta y haciendo retroceder a los atacantes hacia una altura cercana, desde donde no podían atacar.


 Las Heras quedó  en posesión del campo de batalla durante el tiempo suficiente para protegerla retirada de las tropas chilenas hacia el campamento de Membrillar.

 


 

Bibliografía:
Efemérides americanas desde el descubrimiento de la América hasta nuestros dias. Pág. 60. Autor: Pedro Rivas. Edición 2
Partes oficiales y documentos relativos á la guerra de la independencia argentina: Publicación oficial, Volúmenes 1-2, pág. 5. Autores: Archivo General de la Nación (Argentina), Agustin Pardo. Editor: Taller tip. de la Penitenciaría nacional, 1900
Premios militares de la República Argentina. Pág. 74-75. Autor: Manuel Florencio Mantilla. Editor: Imprenta de Pablo E. Coni é Hijos, 1892.

 

‘Cucha Cucha. Pasaje. Topografía:
Corre  de N. a S. desde 4800 al 5000 a la altura de Esteban de Luca 100Bis.
Se le impuso este nombre por Decr. N° 21.705 del año 1958.
Recuerda a la hazaña del entonces sargento Juan G. De las Heras en tierra chilena, derrotando a los realistas el 23 de febrero de 1813.Fue la primera fuerza nacional que condujo el pabellón argentino al país hermano.