COLÓN CRISTÓBAL (1451 - 1506)

En el primer siglo de nuestra era, el célebre filósofo y escritor hispánico Lucio Antonio Séneca en una de sus obras de teatro hizo exclamar a uno de sus personajes: "Siglos vendrán en que el Océano romperá sus cadenas y descubrirá una inmensa Tierra!

¿Qué habrá inducido a Séneca a hacer semejante afirmación? ¿Fue sólo una licencia poética? ¿Ciencia - ficción de aquel entonces?... Pensar que debieron pasar mil cuatrocientos años de Sëneca a Colón para que el pueblo hispánico fuese el almácigo alistado por la Providencia Divina para dar vida en el  planeta a unas nuevas tierras.

Entre tantos millones de familias desparramadas por el mundo, en el seno del hogar integrado por un maestro textil y su esposa Susana Fontanarrosa nació en 1451 su tercer hijo Cristóbal, quien ampliaría el espectro del mundo.

Muchos son los datos de la vida de Colón sobre los que los investigadores no han logrado ponerse de acuerdo. Desde el lugar de nacimiento hasta el de dónde descansan sus restos. También se discute si fue católico o judío.. Existen tantos enigmas como retratos del navegante.

A pesar de las divergencias, hay cierta coincidencia en afirmar que nació en Génova (Italia) entre el 26 de agosto y el 31 de octubre de 1451.

A las dudas sobre su origen se suman las de su verdadero nombre, en efecto firmaba Colón, Colonne, Colonm, Colombus, Colombo, Columba, y hasta Palombo.

La vida del marino se inició probablemente en 1473, cuando comenzó a navegar el mar Mediterráneo con 27 años, prestando servicios de protección a comerciantes, banqueros y reyes que se veían acosados por piratas y al casarse con Felipa Moniz Perestrello en Lisboa (Portugal) en el año 1480, hija de navegantes, donde escucharía los más disímiles relatos y leyendas que lo animarían después a lanzarse en busca de nuevas rutas a las Indias. Sus viajes lo llevaron por todo el mundo conocido desde Islandia hasta Chipre y desde Madeira hasta Guinea.

Debido a la implicación del entorno de su esposa en una conspiración contra la Corona Lusitana debió refugiarse en Castilla, lugar donde encontraría apoyo en la corte de los Reyes Católicos, Isabel y Fernando. Colón sabía que la Tierra era redonda, ya lo había mencionado Aristóteles 200 años antes de Cristo.Según  le escribió  a la reina Isabel , El mundo no es redondo , sino que tiene  forma de teta de mujer y la parte del pezón es la más alta cerca del cielo."

Tras la toma del reino musulmán de Granada en enerode 1492,  la Corona se comprometió  a financiar la expedición de Colón, otorgándole el título vitalicio y hereditario de "Almirante de las islas y tierras que descubriese" a través de un  contrato llamado Capitulación  firmado el 17 de abril de ese mismo año.

Roberto Levillier de la Academia Nacional de la Historia expresa: "Colón es y será siempre el primer nombre en la historia de América". Con su descubrimiento,  los descubrimientos y fundaciones posteriores, si bien obedecieron a circunstancias diversas, todas desde múltiples rumbos de la rosa de los vientos derivaron del viaje Este - oeste ideado y realizado  por el Descubridor en 1492.

El hallazgo de Colón tiene la magnitud de lo imperecedero y trascendente, ya que tal hallazgo llevó  para Europa,  vientos de renovación y esperanza.  Simultáneamente los habitantes del Nuevo Mundo  a quienes él llamó indios por creer haber llegado a las Indias, conocían armas, su tierra con sus particularidades y sus misterios y lejos estaban de ser "ignorantes". EL mismo Almirante diría: "Son la mejor gente del mundo y sobre todo la más amable, no conocen el mal – nunca matan ni roban, aman a sus vecinos como a ellos mismos y tienen la manera más dulce de hablar del mundo, siempre riendo. Serían buenos sirvientes, con cincuenta hombres podríamos dominarlos y obligarlos a hacer lo que queremos."

En efecto, no fue Colón al modo de Erico el Rojo o John Cabot meros pasajeros; llegó, se fue, volvió, pobló y de su arraigo y de la tenacidad de quienes le sucedieron, surgiendo  la civilización española en las nuevas tierras con sus leyes, su habla y  su fe. Fue un hecho por demás significativo en la historia   y la geografía del mundo, pero tengamos en cuenta que los hechos trascedentales también tienen su cuota de falencias , como serían en este caso,  de las apropiaciones  que hicieron, destruyendo  su cultura,  organización indígena   originaria, su mitología , su libertad y  su modus vivendi de obtener de la naturaleza todo lo necesario para subsistir.

Ni Colón ni los reyes tenían la menor noción  de haber descubierto un nuevo continente. Seguían pensando que había llegado al Asia. El   regreso de su primer viaje fue plagado de tormentas y contratiempos. Colón llegó a las Azores y desde allí enfiló hacia Lisboa. Allí fue recibido  en su carácter   de almirante por Juan II, rey de Portugal, quien ni lento ni perezoso le dijo   Colón que las tierras descubiertas pertenecían a Portugal. Colón sin vacilar puso proa  hacia el puerto de Palos a bordo de la Niña y arribó en marzo de 1493.

Al llegar  a España  Colón fue recibido en forma triunfal otorgándole la Corona 10.000 maravedíes y un premio de 335.000. Tres veces más repetiría la travesía pero la historia no sería la misma ni para él ni para América, pese al oro que aportó para los reinos peninsulares.

Al día siguiente de cumplir 55 años fallecía en Valladolid. Sólo después de peregrinar sus despojos por las islas de Santo Domingo y Cuba, un obispo con hábito de mangas anchas permitió que sus huesos descansaran en la catedral de Sevilla.

 

Bibliografía:

Ignacio Bazarra: "Colón se habría llamado Colonne..." Diario La Capital de Rosario, en su edición del 25 de abril de 1999.

Linares Roberto: "Colón, el Moisés navegante." Carta de lectores. Diario La Capital de Rosario, en su edición del 23 de noviembre de 1998.

Nanclares Carlos: "Cristobal Colón y sus antecesores." Todo es Historia. Suplemento N°5 de octubre de 1979.

 

Colón. Calle. Topografía:

Corre de N. a S. desde 1200 al 3900, a la altura de Bv. Seguí 200; y Av. Pellegrini 200.

Se le impuso ese nombre por Ord. 3 del año 1905.

Recuerda al descubridor de América.

 

Colón. Cortada, Topografía:

Corre de N. a S. desde 1700 al 2000, a la altura de Larrechea 1600.

Carece de designación oficial.

Con anterioridad se denominó Vespucio.