CHUBUT

El 28 de julio de 1865 un grupo de colonos galeses desembarcó en la costa patagónica a la altura de la Bahía Nueva. Dos hombres de barba blanca – Lewis Jones y Edwin C. Roberts- encabezaban el grupo. Nadie aguardaba a los viajeros: sólo el viento, el inmenso desierto, la desgarradora soledad del Sur. Pero eso no podía sorprenderles. Llegaban con el ánimo predispuesto para enfrentar cualquier adversidad: venían a colonizar la Patagonia.

Galesa en el Chubut respondía a los intereses de dos partes. Por un lado el gobierno argentino necesitaba afirmar su posesión del área, ya que Chile desde el estrecho de Magallanes e Inglaterra desde las Malvinas amenazaban la soberanía argentina, que por entonces era sólo teórica. Por otro lado, un grupo de nacionalistas galeses perseguía la utopía de fundar una “Nueva Gales”.

Establecidos en las inmediaciones de la Bahía Nueva, describieron al toldo como única vivienda, que variaba de forma según la estación del año.Esos heroicos pioneros vieron perder, por la hostilidad del medio, su primera cosecha de trigo. La adversidad no lograría amedrentarlos.

Más, animados por una fe irreductible, decidieron probar suerte en otro paraje y se trasladaron a un valle en la ribera del río Chubut. El Dr. Guillermo Rawson, que por esa época era ministro del Interior, les consiguió los títulos de posesión de esas tierras. La colonia Terrawson – así llamada en homenaje al ministro, se convirtió, en pocos años, en una suerte de provincia galesa cuyo gobierno ejercía un consejo de doce vecinos presidido por Lewis Jones .
La lucha contra la aridez del medio natural exigía duros sacrificios. El tesón de los pioneros se vería puesta a prueba una y otra vez.

Sucesivas cosechas se perdieron, debiendo soportar muchas veces la agresión de los indios que no tenían habitat fijo, ni constituyeron verdaderos pueblos. Durante los siglos XVI fue tierra de indígenas, tribus heterogéneas y mayormente nómades, entre ellas los grupos araucanizados que serían los más belicosos. También debieron soportar la furiosa acometida de las aguas del río, desbordadas por la creciente; a tal punto que algunos llegaron a desertar más Jones, que era un orador inspirado, les hablaba constantemente consiguiendo transmitirles el milagro de su fe y de su esperanza inconmovible.

Hacia el interior se proyectaba un mundo ignoto e indómito y serían entonces los primeros en penetrar, los osados religiosos salesianos: Rosales, Mascardi, Vander Mirin, Falkner, Cardiel, Strobel y otros más...

Hacia 1888 con el arribo de contingentes de italianos, alemanes, sirios, libaneses, españoles y de otros orígenes que se sumaron a los pioneros de la primera hora el territorio del Chubut empezaba a adquirir una fisonomía reconocible.

Por ley 1532 promulgada el 16 de octubre de 1884 durante la presidencia del Gral. Roca, la Gobernación de la Patagonia se dividió en las gobernaciones de Neuquén, Río Negro, Chubut, Santa Cruz, dirigidas por gobernantes considerados representantes del Poder Ejecutivo Nacional.

El 16 de junio de 1992 todos estos territorios fueron elevados a la categoría de provincia.

La geografía de Chubut entre el Atlántico y los Andes tiene un área de expansión de 224.686 kilómetros cuadrados,. lindando con Río Negro al norte, el océano Atlántico al este; con Santa Cruz al sur y con la República de Chile, al oeste.

Esta provincia patagónica presenta muy variados aspectos, bellísimos paisajes que atesoran una de las mayores reservas de fauna. Por ejemplo todos los años de junio a noviembre cuando van allí a reproducirse y a parir, se puede apreciar la suavidad de la piel oscura de la ballena franca que contrasta con el turquesa imposible del mar.

En tierra, la visión de la meseta con su soledad interminable se interrumpe, aquí y allá con los chikes – ñandúes petisos, las maras – mal llamadas liebres patagónicas y los zorros.

Chubut es un referente significativo a la hora de señalar provincias con políticas de protección de áreas protegidas y otras medidas de manejo sustentable que comenzaron hace más de tres décadas con importantes resultados dentro del territorio.

Por eso, aún es posible regocijarse con una amplia variedad de paisajes casi vírgenes: atractivos lagos, enormes montañas cubiertas de nieves eternas, y mesetas desérticas son una constante.

En áreas agrestes y desoladas donde impera el viento, el hombre ha sabido extraer e industrializar petróleo, multiplicar majadas de ovinos, contener y encauzar ríos de versátil caudal irrigando valles otrora yermos lejos de la costa.

Comodoro Rivadavia es simbolismo de petróleo y Esquel de la lana y sus actividades derivadas.

Es el portal de la Patagonia, ayer región de la aventura y hoy promesa abierta para un futuro venturoso de la región y del país.


Bibliografía:

Palacio de Gómez, Guadalupe: "Geografía e historia del Chubut." Rosario, 2002.

Beccar Varela Silvina: "Chubut. Donde la naturaleza se transforma en show”. Diario La Nación en su edición del domingo 19 de mayo de 2002.

Chubut. Calle. Topografía:

Corre de E. a O. desde 5200 al 7800, a la altura de Provincias Unidas 1400; Colombres 1400.

Carece de designación oficial y su nombre data desde su apertura.

Recuerda a la provincia argentina del Chubut.