CARHUÉ

Carhué es una ciudad de Argentina ubicada en la provincia de Buenos Aires, cabecera del partido de Adolfo Alsina.


Su nombre, de origen mapuche, significa "lugar verde" y proviene de las palabras del mapudungun carre (verde) y hue (lugar).


Cuenta con unos 10.000 habitantes y está ubicada en la orilla SE del lago Epecuén (famoso por sus propiedades curativas) y cerca del arroyo Pigüé, en una zona geográficamente aluvional lo que determinó parte de su historia reciente.


Calfucurá antes de morir el 3 de junio de 1873, en Chilhué, provincia de la Pampa, trasmitió a sus súbditos : ¡No dejéis arrebatar Carhué! , pues  constituía un ventajoso baluarte en el dominio de los bárbaros que servía de teatro para sus operaciones depredatorias y para el comercio “non santo” que Chile hacía con ellos”.


 Manuel J. Olascoaga, en 1879, por entonces teniente coronel, Jefe de la Oficina Topográfica de Ingenieros militares, explicaría: ”Carhué cuyo significado en lengua indígena es “lugar donde hubo fuerte” es un hermoso valle de más de diez leguas de superficie, rodeado de colinas que le dan una configuración casi esférica; su suelo es una planicie perfectamente llana y verde, tapizada de los mejores pastos, como el trébol de carretilla, gramilla, alfilerillo, cola de zorro etc. Su tierra negra se presta admirablemente a toda clase de cultivos, presentando idénticas condiciones en una gran extensión de los campos que rodean el valle hasta seis o siete leguas en todas direcciones y puede decirse, hasta el Azul por la parte este y norte, según lo hemos podido patentizar en nuestra campaña... (abril 22 de 1879)”


Casi en el centro del citado valle, se levanta la población de Carhué, sobre la ribera del arroyo Pigüé, a pocas cuadras de la magnífica laguna de Epecuén, cuya vista se confunde en el horizonte y hace recordar el Río de la Plata.


El arroyo Pigüé que tiene su nacimiento en las sierras de Curú Malal y  por lo tanto en su curso de más de quince leguas, trae un caudal de aguas suficientes para el regadío de una gran población y para mover algunos molinos.


Carhué fue el lugar de mayor avanzada en la frontera de 1876 dado su estratégico emplazamiento. El jefe de la División Sud, el teniente coronel Nicolás Levalle, lo ocupó el 23 de abril de 1876 y meses más tarde, el 21 de enero de 1877, fundaría oficialmente el «Pueblo de Adolfo Alsina», en homenaje a su jefe y amigo. En 1949 se lo declara ciudad y se le devuelve su nombre ancestral: "Carhué".


Según impresiones de Olascoaga, siempre en 1879, “Muchas de las aguas que llegan, son exquisitas antes de llegar; y podrían alimentar un gran pueblo y asegurar bebida permanente a millones de vacas, pues vienen puras de las cumbres y vertientes que les dan origen, atraviesan inútilmente los riquísimos campos  que continúan hacia el noroeste, como el del Venado, el Guaminí, Pescado, Sauce, etc, que servirán al desarrollo de las poblaciones que vengan a establecerse a Carhué, a cultivar la tierra o a explotar la crianza de ganados”.
Otra expresión del mismo militar es: “A diez y seis  (dieciséis)  leguas al oeste de Carhué hay espesos montes de leña fuerte y maderas para construcción. Se encuentra también en la misma dirección  y distancia, el inmenso depósito y criadero de sal de comer, que durante siglos han explotado sólo los indios, por haber sido hasta hoy sus únicos dueños.


A su regreso de Carhué en ese año (1879) Olascoaga sugería desde su campamento: “No debe quedar desguarnecida de las fuerzas nacionales sino libre del peligro de los indios y en poder de las autoridades de Buenos Aires y bajo la acción de su población emprendedora y progresista”.

Durante la Presidencia de Nicolás Avellaneda, el ministro de guerra y marina Adolfo Alsina diseñaría un plan de ocupación y avance sobre territorio aborigen originalmente de tehuelches septentrionales pero ocupado por mapuches desde 1820 y quienes fueran entonces aliados de los realistas hermanos Pincheira, oriundos de Chile.
Dentro de esa ocupación estaba Carhué.formando parte de Epecuén.

Su acontecimiento histórico más significativo es, sin lugar a dudas, la "Inundación de Epecuén" ocurrida el 10 de noviembre de 1985.


Marca en su cronología un "antes" y un "después" incuestionables, y con la "Emergencia Hídrica de 92/93" y la "Emergencia Hídrica de 2001" conforman "tres erupciones de un mismo volcán".


En noviembre de 1985 los excedentes hídricos vencieron las defensas de la zona, indundando Cahué y Villa Epecuén, el pueblo que tuvo que ser evacuado.

 

Bibliografía:
Olascoaga, Manuel J:”Estudio topográfico de la Pampa y Río Negro”. Oficina Topográfica e Ingenieros militares. Círculo militar. Primera edición.1930.

Carhué. Pasaje. Topografía:
Corre de N. a S. desde 3300 al 3500 a la altura de Salvá 1100.Barrio Escalada.
Carece de designación oficial.
Recuerda la ciudad de Carhué en la provincia de Buenos Aires, donde existe una laguna de aguas curativas.