BONPLAND AIME o BOMPLAND AMADO (1773 – 1858)

Así como los cronistas de la época de la conquista de América y los de la colonia después, dejaron valiosos testimonios para el mejor conocimiento de esa etapa histórica del Río de la Plata, también los viajeros de siglos posteriores llegados  a estas regiones  a través de sus descubrimientos y percepciones asentados en memorias, libros o informes, enriquecieron sin proponérselo al acervo documental de nuestra geografía.


Uno de ellos sería  Aimé Jacques Alexandre Goupland, aunque su padre cambiaría el  nombre por  Bonpland, teniendo en cuenta  su profunda afición a la botánica.


Nos dice Manuel Mujica Làinez  en “Misteriosa Buenos Aires”:


”Acostumbraba a andar  haciendo  molinetes  con el paraguas impostergable. El ilustre viajero se hallaba en Buenos Aires  desde junio de 1832, tras pasar secuestrado  en el Paraguay  por orden del tirano Francia”.


Nacido  en La Rochelle, Francia, estudió medicina en la Universidad de París, y desde muy joven su profunda inclinación por las ciencias naturales le llevaría  a trabar amistad en esos claustros con el botánico alemán  Alejandro   Humbolt, a quien acompañaría   en su  viaje  por las regiones ecuatoriales de América entre los años 1799 y 1804, asentando en registros las condiciones climáticas de esas latitudes, transición entre selva y desierto: fauna y flora, paisajes, etc. Observaciones que condensaron en la obra “Viaje a las regiones equinocciales del Nuevo Continente”  Bonpland clasificó y describió más seis mil especies vegetales.


Más tarde, conoció a Bernardino Rivadavia en la capital inglesa, y se sintió fascinado por  las charlas que el ilustre repúblico le contara  sobre la lejana Buenos Aires.


El naturalista  decidió, acaso en una resolución irreflexiva, años después  instalarse en la misteriosa capital de las Provincias Unidas  acompañado por su bella y conflictiva esposa, su hija, dos jardineros y un enorme cargamento de plantas bulbos y semillas  desconocidas en el Plata con el objetivo de fundar un jardín botánico, un día de enero de 1817. Proyecto truncado a raíz de los disensos de esos tiempos.


La capital argentina no le  resultó  atractiva para su tarea específicamente botánica y optó por realizar incansables viajes al interior del país.


En la década de 1820, viajó a Santa Fe y a Entre Ríos donde ofreció  sus servicios al caudillo Francisco Ramírez  en la técnica de explotación de la yerba mate, recalando después en Corrientes y luego en el Paraguay  con el propósito de estudiar las propiedades del  curupay y  otras hierbas y plantas.


Después  volvería a Borja, en la zona de las antiguas Misiones  de la Compañìa de Jesús donde  casi como un santo, vestido con una camisa  flotante y descalzos los pies ejercía  la medicina llegando a descubrir  las deficientes condiciones sanitarias de las poblaciones indianas. Entretando trabajaba sin descanso juntando plantas, piedras y fósiles.


En ese país, el dictador Rodríguez de Francia, creyendo que Bonpland pretendía despojar a sus tierras de la principal fuente de riqueza económica, con una  posible producción en otras regiones, lo hizo encarcelar.


Allí comenzaría la prolongada odisea del sabio francés, pues durante los nueve años de cautiverio por causa de la yerba mate o té del Paraguay, té de los jesuíticas o té de las misiones no desmayó en sus investigaciones descubriendo los compuestos minerales y propiedades  estimulantes cardíacas, cerebrales, intestinales y digestivas de la infusión.


“El dictador paraguayo, indiferente a la ola mundial de protestas que levantó su decisión carcelaria, prefirió soterrarlo en apartados pueblos paraguayos” – nos dice Alonso Piñeiro.


De allí ya libre se instalaría en la zona forestal del noreste gozando de los bosques que se forman naturalmente  a la vera de los ríos. Intensificó estudios obre tecnología de la madera. Medio en el que crearía su propio edén enmarcando su rancho  con un cerco de bromelias y plantaciones de limoneros, mandiocas  y yerba mate.


Dejó de existir en Santa Ana, Corrientes, el 11 de mayo de 1858, teniendo su cadáver un final atroz.


El gobernador Pujol, decretó honores a su memoria y dispuso también el embalsamamiento de su cuerpo.


“Terminada la operación de embalsamamiento el cadáver fue colocado en un ángulo de una sala, cuando un  paisano acostumbrado a excesivas libaciones, saludando  reiteradamente a Bonpland, al no obtener  contestación, la emprendió con él a puñaladas destruyendo el cadáver. Razón por lo cual no fue trasladado a la capital.


Sus restos descansan en la ciudad de Paso de los Libres, encontrando la paz que sus contemporáneos le negaron en vida.


Fue un precursor de la ecología al asumir la defensa de las especies y la condena de extracción de esos recursos en forma indiscriminada.

 

Bibliografía:
Piñeiro Armando Alonso. Cronología Histórica Argentina. Ediciones Depalma. Buenos Aires.1981.

Bonpland. Pasaje. Topografía:
Corre de E. a O. desde 700 hasta 899 a la altura de San Martín 4600.
Carece de designación oficial.
Recuerda al sabio botánico francés Aimé  Bonpland  (1773 – 1858).