ARIJÓN MANUEL (1841 - 1900)

Desde los diecisiete años en que empezó a trabajar hasta su muerte marcó una constante, basada en tres pilares: el trabajo encarado con decisión y ambición de independencia, la familia como núcleo aglutinante de voluntades y el servicio a la comunidad.

Notable hombre que siendo extranjero, volcó todo su esfuerzo en beneficio de la ciudad que lo cobijó, dejándole el legado de un apellido ilustre.

Fue en 1856 cuando emprendió viaje a América en compañía de su padre, don José Arijón, para desembarcar en Montevideo, donde quedo sólo dos años porque se dirigió a Rosario (1858) con la familia del señor Luis Lamas quien estableció un almacén y barraca de frutos del país, ubicado en Córdoba esquina Orden (hoy España) siendo designado Arijón dependiente del almacén. Contaba entonces 17 años. Había nacido el 12 de abril de 1841 en Cayón, La Coruña, España.

En 1859 pasó en calidad de dependiente a la barraca de frutos de Rodríguez y Larreta, establecida en Buenos Aires entre Cerrito y Riobamba hasta 1861, cuando luego de reunir algunos ahorros, decidió trabajar por su cuenta.

En 1863, durante la descarga de materiales del Ferrocarril Central Argentino, estrechó vínculos con los empleados, instándoles a establecer una caballeriza en la calle Aduana (hoy Maipú) entre San Lorenzo y Urquiza y enseñándoles a utilizar la arena del Paraná en la construcción de sus viviendas en lugar de barro.

Al estallar la guerra del Paraguay proveía de caballos y alfalfa al ejército brasileño, siguiendo sus operaciones medianamente menores hasta que dos años después Harismendy le propuso asociarse y en mayor escala proveer todo el forraje para la caballería de los efectivos en el frente.

Contrajo matrimonio con Fausta Coll en 1868 siendo su padrino de bodas su socio comercial e impulsor de un nuevo emprendimiento como adquirir campos en el Bajo Hondo para siembra de alfalfa.

Terminada la guerra del Paraguay culminaron o se suspendieron los contratos para la provisión de forrajes para el ejército carioca y se disolvió la sociedad Arijón – Harismendy, aunque aquél continuo sembrando, comprando alfalfa a otros productores y enfardándolos.

Por medio del Sr. Machain, el 18 de enero de 1881 compró el campo denominado " El Saladillo" donde tomaría baños en procura de mejorar su salud, en reemplazo de los baños medicinales que tomara hasta entonces en Luzón (Francia.)

En 1885 obtiene del gobierno de la Nación la habilitación de un puerto para el embarque de frutos del país denominándolo "Puerto Plaza" cuya denominación adquiere distintos orígenes tanto en honor del ministro que le otorgara la concesión, o bien en recuerdo de la aldea de Galicia donde había nacido.

Se podía arribar con un vaporcito llamado "La Abeja" que partía de la rada 34 en el centro hasta el mencionado muelle.

Considerando que esas aguas eran curativas por contener sales e yodo, hizo construir sobre el arroyo una instalación balnearia particular e inmediatamente ante la solicitud de varias familias construyó "baños públicos" consistentes en piezas y piletas que llevaban los números 1, 3,5,7,9.

 

Al crecer la concurrencia en 1886, amplió la pista para baños de natación con 17 nuevos ambientes, más un tambo, una casa que sería su residencia y cinco años después un restaurante llamado "Los Baños".

El transporte hacia el Saladillo (hoy barrio Roque Sáenz Peña) se hacía en galera, vehículo que partía todas las mañanas a las seis desde el almacén del Pobre Diablo situado en calle San Luis frente al Mercado Sud ( hoy Plaza Montenegro.)

En ese mismo año hizo construir una casona para recreo de la familia en el boquerón del Saladillo que llamó Villa Fausta, nombre de su esposa (hoy destartalada subsiste dentro de una villa de emergencia.)

Sobre ese paisaje, varias familias destacadas por entonces,1888 decidieron durante la época estival disfrutar de las tan mentadas aguas curativas, estableciéndose en opulentas mansiones construidas por el ingeniero Pagnard.

El 20 de junio de 1900, a los tempranos 58 años fallecía uno de los grandes hacedores de nuestra ciudad don Manuel Arijón.

 

 

Bibliografía:

Carrasco Eudoro y Gabriel: "Páginas de un viejo libro." Anales de Rosario. Rosario. 1895.

Alvarez Juan: "Historia de Rosario." Rosario, 1945.

 

Arijón. Avenida. Topografía:

Corre de E. a O. desde el Puente Arroyo Saladillo hasta Estación El Gaucho, desde el 100 al 3790, desde la altura de Ayacucho 5600 hasta Ovidio Lagos 5600.

Carece de designación oficial.

Recuerda a don Manuel Arijón, hacedor del barrio Roque Sáenz Peña, conocido popularmente como Saladillo y constructor de los famosos baños, en el siglo XIX.