ANDRADE OLEGARIO VÍCTOR (1839 – 1882)

El 31 de octubre de 1882, una multitud acongojada se volcaba en las calles de Buenos Aires para acompañar el féretro del poeta civil más grande de los argentinos: había muerto Olegario Víctor Andrade.

Día de dolor, tanto para las letras argentinas, como para los hombres del pueblo en general que supieron comprender la intensa luz de su espíritu como la grandiosidad de sus conceptos.

Andrade nació en Concepción del Uruguay, Entre Ríos. Fue pariente cercano del doctor Vera y Pintado, hombre de Mayo y autor del himno de Chile.

Su provincia poblada de selvas vírgenes y dotada de una historia de combates entre los gauchos de Artigas y los montoneros de Ramírez, fueron las imágenes que captaron sus ojos infantiles.

Desde muy temprano se ponen de manifiesto las dotes de su espíritu.

El 9 de julio de 1848 tuvo lugar una solemne fiesta en la escuela primaria de Gualeguaychú, recordando las efemérides patrias y sobresaldría el niño Andrade en tal forma entre los numerosos alumnos, (contando apenas con nueve años) que el coronel Rosendo María Fraga, asistente al acto y deslumbrado por las dotes, no pudo menos que dirigirle una carta al general Urquiza, gobernador por entonces de la provincia de Entre Ríos, recomendándole el aventajado alumno, pobre y huérfano de padre y madre - según se consigna en la misiva de referencia.

La respuesta no se hizo esperar, pues alos pocos días Urquiza escribía a su vez a Fraga pidiéndole le avisara cuando Olegario Víctor estuviera en condiciones de completar su primera educación, a fin de hacerlo seguir estudios superiores por cuenta del Estado.

Con el correr de los tiempos y bajo la ayuda de Urquiza, ingresó el poeta al célebre e histórico Colegio del Uruguay fundado por aquél y no olvidó jamás a su benefactor: vemos así cuando tuvo 16 años puso esta estrofa en su composición poética titulada "El nueve de agosto"

 

Yo quiero al gran Urquiza, cantando en este día,

rendirle un homenaje de eterna gratitud.

En 1856, el Gral. Urquiza, quiso enviarlo a estudiar a Europa, agregado a la Delegación Argentina que Alberdi ejercía en Londres y París, pero Olegario Víctor Andrade se casaría muy tempranamente, a la edad de 18 años.

En 1857 colaboró con el diario El Mercantil, publicando sus primeros versos y demostró de inmediato su talento y lo altivo de sus conceptos, pasando a ser redactor principal del periódico.

Andrade se trasladó a Buenos Aires, encontrando la prensa dividida, de un lado los separatistas, con Sarmiento y Mitre a la cabeza, predicando el aislamiento de la provincia; del otro los federales, amigos de la unión nacional que tenían un defensor en Nicolás Calvo y su diario Reforma Pacífica.

En sus columnas Andrade escribió varios artículos en enero de 1868, que le valieron su reputación futura de escritor y polemista.

En 1860 el Dr. Santiago Derqui al asumir la presidencia de la Nación. lo designó su secretario privado y jefe de la secretaría del Ejecutivo.

Después de Pavón, regresó a su tierra natal donde dio rienda suelta a su música interior de poeta, capaz de escalar los más altos niveles de talento, cantando la gloria de San Martín y el Cruce de los Andes.

En " Nido de Cóndores" elevó su inspiración hasta los cielos de la cordillera, aspirando el aire de las alturas representando al cóndor con inviolable señorío como vigía del avance del Libertador.

 

Bibliografía:

Pelliza M: " Glorias argentinas". Bs. As. 1927.

Lassaga Calixto: Libro de oro en el 90 aniversario de su nacimiento 1857- 1947. Rosario.1948.

Juan Carlos: " Ensayos históricos sobre el periodismo en Gualeguaychú". Obra que escribió siendo Cura teniente de la Iglesia Catedral de Rosario en 1919.

 

Andrade. Calle. Topografía:

Corre de E. a O. desde Abanderado Grandoli a Callao. Desde 200 bis al 200; desde 500 a 1400 y desde 1800 a 2700.

Atraviesa los barrios Echeverría; Las Heras, Tiro Suizo y Mercedes de San Martín.

Carece de designación oficial.

Recuerda al poeta Olegario Víctor Andrade (1841 – 1882) cuyo nombre se destaca en la historia de las letras argentinas y de América.